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斯诺克发展探寻新出路 中国市场或是一剂春药?

稿源: 腾讯体育   2012-11-05 11:21


  随着斯诺克国际锦标赛落户成都,世界斯诺克十一站积分赛中国就占得半个席位,甚至超过了该项目的发源和开展最兴盛的国家——英国。如今的中国已然成为国际体育最大的潜力市场,作为职业体育目前发展相对滞后的项目,国际台联似乎希望借助世界人口大国为项目发展找到新的出路。但在中国给斯诺克注入这最后一剂春药之后,斯诺克的春天就能到来吗?恐怕仍需要时间的考验。

  目前中国已经有了五站斯诺克大型排名赛,分别在上海、北京、无锡、海口和成都举办

  中国巨大的市场推动顶级赛落户

  上世纪八十年代,台球桌曾经遍布中国的大街小巷,酣战通宵达旦,多达5000万的玩家甚至不亚于“国球”乒乓球。为此,世界斯诺克台球协会热衷于开发和利用中国的市场,并且已经任命了常驻中国代表。斯诺克在中国的兴起使人们感到,中国运动员将在世界斯诺克比赛中产生更大的影响。现在,斯诺克在世界人口最多的国家迅速发展。

  据国家体育总局小球运动管理中心运动二部部长王涛介绍,中国的斯诺克人口目前已经达到6000万。从2007年到2011年,中国台球产业总产值500多亿元,老百姓在斯诺克上的消费大大增加,包括购买器材、观赛等。中国斯诺克市场的发展,也连带提升了职业球员的身价,世界前16的选手中,很多胸前广告是中国品牌。除了前几年在国人比较熟悉的中国公开赛和上海大师赛,今年上半年国际台联先后升级了两站在国内的比赛海口赛和无锡赛,加上新增的更高级别的成都国际锦标赛,一个赛季11站积分赛中国就下就占得了半数。而作为斯诺克的发源地,英国才只有三站。王涛表示,国际台联将比赛落户中国最重要的原因就是市场的需求。

  斯诺克源于英国,且目前在英国仍是发展最好的国家,几乎囊括了所有世界顶尖选手,而要想从事这个行业,英国成了镀金的唯一地点。但随着项目的局限性,近几年斯诺克的受众年龄逐渐增长,台联最看重的两站比赛英锦赛和世锦赛虽然市场依然坚挺,在真正买票看球的几乎都是上年纪的老人。据英国媒体统计,目前英国斯诺克观众的平均年龄超过60岁。随着博彩业和烟草商被禁止赞助,英国斯诺克几乎被掐断经济命脉,苏格兰格拉斯哥大奖赛、北爱尔兰杯等传统赛事早已经销声匿迹。这几年一直在英国打职业赛的丁俊晖就承认,现在在英国比赛大多看球的都是老人:“那些年轻人让他们看球他们也坐不住,对于他们来说,还是跑到足球场比较好。”丁俊晖说出了大部分英国年轻人的想法。

  而中国作为目前世界人口最大的国家,从前几年的中公赛和世锦赛来看,则有不断年轻人涌进赛场。英国斯诺克市场的老龄化,让国际台联不得不把注意力转移到中国。尽管,现在的中国球迷可能更看重的不是比赛本身,而是在现场看一眼明星打球,但明星效应至少保证了市场。

  因为受众广,同时也吸引了更多赞助商,随之增加的巨额奖金也是对国际台联和球员最大的诱惑。此次国际锦标赛,就是成都传媒集团斥资两亿签下五年的比赛,今年的总奖金已经达到70万英镑。而级别和积分相对较低的海口世界斯诺克公开赛的总奖金也达到了40万英镑,要知道最顶级的世锦赛总奖金也不过111万英镑。在其他国家市场都不景气的情况下,中国能够如此大投入办赛,已经成为决定国际台联升级赛事的关键。

  国际台联对于中国市场仍持保守态度

  尽管在中国人看来斯诺克高级别赛事的纷纷落户,似乎成为了拯救斯诺克的救命稻草,但国际台联对于斯诺克在中国的发展还是持保留和观望态度。

  几年前,中国台协就有意将世锦赛引入中国,但世界台联始终对此避而不谈。世界斯诺克协会主席巴里·赫恩说:“中国在斯诺克运动的全球化战略中扮演着不可替代的重要角色,但不是全部。”世界斯诺克协会似乎从未放弃他们的全球化战略。首先是欧洲大陆,下赛季PTC球员巡回赛有6站在英国以外的欧洲城市举行,排名赛中保留了德国站。此外,亚洲的巴林和泰国、南美的巴西、北美的美国和加拿大等地区,都是他计划拓展的版图。对赫恩来说,如果有人愿意承办,去非洲办排名赛也并非不可能。中国办赛除了因为市场需求,或许也是斯诺克全球化战略的一种尝试。

  谈到中国办赛的情况,世界斯诺克有限公司商业总监迈尔斯·皮尔斯甚至提出了“不赚钱”的理论,因为更多的赛事所带来的经济收益已经被用于提高球员奖金以及运动本身的推广上。“我们在过去两年把奖金提升到原来的两倍以上,收入将更多投入到赛事这一方面,这样才能使这项运动与高尔夫、网球等项目相提并论。虽然这听起来非常有野心,但在我们心目中这项运动是应该发展到这一高度。”

  跟赫恩一样,尽管中国市场诱惑很大,但皮尔斯认为,中国目前的发展阶段仍然处于起步时期,而其他国家和地区也具有十足的发展潜力:“在中国进行五站排名赛以及一些PTC的站赛正是为了这一目标,而我们在其他国家也在做着在同样的努力。目前在欧洲我们进展得很顺利,而在亚洲的其他地方比如印度、泰国以及中东、新加坡和马来西亚我们都需要发展更多的赛事,让当地的球员参与到职业赛事中来。”

  尽管英国斯诺克的市场趋于老龄化,但仅从两个王牌赛事英锦赛和世锦赛来看,依然坚挺地支撑着项目的推广。据皮尔斯介绍去年在约克举办的英锦赛,观众数量和门票收入是前一年在泰尔福特时的两倍。而冠名赞助商威廉希尔(英国一家博彩公司)在决赛结束后的第二天我便致电皮尔斯,明确表态希望在未来继续签约赞助这项比赛。

  不管国际台联在中国的比赛如何淘金,但从他们的全球战略中不难看出,中国只是他们推广项目的试金石,而并非唯一的出路。

  亨德利、奥沙利文、傅家俊等明星球员,对中国市场野心勃勃

  选手看好中国市场

  作为世界斯诺克最顶尖的选手,希金斯不仅仍然活跃在赛场上,而且肩负着推广项目的责任。他就直言世界斯诺克的中心已经转移到了中国:“因为这里有更多顶级的排名赛,这是好事,因为另外一个国家可以接受斯诺克这个起源于英国的项目,而且这里的球迷非常热情。”

  同样作为斯诺克项目重要的推广者,艾伯顿也很认可中国市场:“中国有很好的赞助商,中国政府和协会也很支持项目。作为球员们都很喜欢来中国比赛,我也很高兴看到中国成为斯诺克的主导力量。现在在英国,斯诺克已经不像(上世纪)80年代末和90年代初那样受欢迎,因为现在的人有了更多的选择。”

  但随着中国赛事的增加,长途的劳累成为选手不得不面对的问题。尽管曾经在中国的比赛获得不少好成绩的塞尔比曾经说过,未来斯诺克的中国将会转移到中国,但当他拖着疲惫的身躯去打比赛时,依然无法说服自己去获得胜利。今年大师赛首轮被淘汰之后,他就直言时差让他苦不堪言,感觉就像凌晨两点在打球。而艾伯顿则认为只要队员自己调整生活,时差并不是最大的问题:“我来中国比赛一般需要1到2天的时间调整,因为大家的习惯都不一样,有的保持英国时间,在晚上或早上很早的时间训练,所以只要自己调整就好。”

  在中西方文化交融的香港生长的傅家俊则提出了不同的说法,他希望英国必须发挥着自己的优势:“毕竟全世界最强的选手都在英国。现在英国只有三站排名赛,我觉得不太够。如果所有排名赛都在中国,也未必是好事。而中国市场应该分撒到更多的国家,比如欧洲或亚洲其他国家。 ”

  以吕昊天为代表的一批95后小将决定着斯诺克在中国的未来

  中国斯诺克发展应抓住最佳时机

  110体育经纪公司,一个在斯诺克领域内举足轻重的公司,旗下签有亨德利、卡特、艾伦、傅家俊等诸多明星,去年却宣告破产。在看好中国市场之后,他们曾经耗资70.9万英镑开拓在中国斯诺克的在线收视市场。但推行不久,就发现该计划在中国基本没有市场,因为没有中国球迷会花费2-3欧去看一场斯诺克比赛,最终70多万英镑全部“打水漂”。尽管这并不是导致110体育经纪公司破产的根本原因,但这笔不小的开销确实给他们带来了不小的经济压力。

  虽然目前在中国推行五个排名赛进展都不错,但皮尔斯也承认目前中国市场已经饱和,言语中也不能听出国际台联已经开始逐渐开拓其他的国际市场。而中国该如何在这个难得的时机自我得到发展才是当务之急。

  此次国锦赛赛制的改革就是一种尝试,因为赛事级别高于之前的中公赛和大师赛,为了增加比赛的激烈程度,淘汰赛阶段把原来的“抢五”获胜,改为了“抢六”。从推行的程度来看,台联还是很满意,至少形式上有了创新。对于这种革新中国台球协会副主席兼秘书长王立伟也表示这是中国推进斯诺克项目发展的重要过程:“比赛的设立都是渐进式的,并且得到了市场的认可。江苏精英赛办过多年才升级,海口赛去年也有了成功的经验,实际上只是新增了一项国际锦标赛。”

  对于中国斯诺克市场现状,通过大量的比赛让更多的中国选手参赛是壮大项目发展唯一的途径。目前除了11站大型排名赛以外,还有10站PTC(职业巡回赛)的比赛,其中4站在英国本土,6站在欧洲其余各地。这10站比赛虽然各自积分和奖金不多,但是加起来也足以吸引球员们参加。只是对于不少排名低只能通过PTC来锻炼的中国球员而言,参赛成本依然很大。

  谈到中国排位赛的增加,丁俊晖也认可中国对于世界斯诺克发展的推动作用:“以前只有6站比赛,现在因为中国比赛的升级,一年有11站当然是件好事,对我们来说是锻炼更大了。”但从自己的经历看,这一现象更多还是带动了中国斯诺克选手的成长:“以前我们小时候没有那么多机会打这种比赛,外卡的名额也不多。但是现在有了那么多比赛,尤其是PTC中国也有三站比赛,尽管可能来参加的外国选手实力没有那么强,但是对于中国选手来说至少参加PTC从概念上能感觉是打高水平的职业排位赛。这种经历和感受对于他们来说是非常重要的。”把握机会,这是也是丁俊晖给年轻一代的点拨。

  所以与其说中国给世界斯诺克发展注入一剂春药,不如说真正的获益方应该还是中国本身。因为在中国举办越多的赛事,排名低的中国选手就可以在家门口获得更多的外卡机会,既节省了成本又获得了锻炼。“其实我们一直在大力建设自己的职业巡回赛。最近我们也在争取让我们的积分体系和国外的积分体系接合在一起,并且欢迎海外球员也来参加。”王立伟所说的计划即中国台球协会一直在和世台联商讨的APTC(亚洲职业巡回赛),对此世台联的态度一如既往,那就是表示乐观但不给出任何肯定的回答,“还在商讨中,但是双方都很努力地在达成最后的协议。”

  中国举办世界斯诺克巡回赛是否真的能让斯诺克项目重新复苏或许还是个未知数,但却是中国斯诺克崛起的重要契机。

  文/张楠


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编辑: 樊醒民
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